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土星的奇异光环

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      土星,也许它的球体并不是很漂亮,但是环绕在它周围的光环却非常美丽。土星外围有很多光环,科学家们为了区分七个主要光环,他们用英文字母为这些光环取了名字。但是光环的名字并不是从里到外为到G,而是根据被发现的时间命名,所以最里面的是D环,而最外面的为〔环。它们的亮度也不一样,最亮的是环、B环,最暗的是E环、G环。)

土星介绍

  土星是离太阳第六远的行星,也是九大行星中第二大的行星:

  公转轨道: 距太阳 1,429,400,000 千米 (9.54 天文单位)

  卫星直径: 120,536 千米 (赤道)

 

  质量: 5.68e26 千克

    在太阳系中,土星被誉为美丽的天体,它戴着的光环曾被认为是不可思议的奇迹。今天科学家经过大量研究发现,在太阳系九大行星中,不仅土星戴着光环,而且木星、天王星和海王星也是戴着光环的。

  在这4颗戴着光环的行星中,土星的光环最为壮观和奇丽。历史上首先发现土星光环的是意大利天文学家伽利略。1610,伽利略用刚刚发明不久的天文望远镜观测土星,发现它的侧面仿佛有一些什么东西。遗憾的是,直到他去世,也没有弄清楚那些东西究竟是什么玩意儿。

土星的光环系统

  土星的光环系统主要分為外围的A环,较光亮和密度较高的B环,以及较内侧的C环。卡西尼缝位於A环和B环中间,但它并非没有物质、它拥有如同C环般结实的物质。在A环外就是F环,而三个较薄,只有尘埃的环分别是D环 (位於C环以内)、G环 (位於F环以外) 及E环 (G环以外)。(见下图)

土星的奇异光环


土星光环的形成

      由行星引力产生的起潮力能瓦解一颗行星,或瓦解一颗进入其引力范围的过往天体。这种起潮力能够阻止靠近行星运转的物质结合成一个较大的天体。目前所知道的行星环就是位于这个理论范围内,其边界被称为洛希极限,是一个重力稳定性的区域。

     据此,科学家们对行星环的成因进行了三种推测;

    第一,由于卫星进入行星的洛希极限内,从而被行星的起潮力所瓦解;

    第二,位于洛希限内的一个或多个较大的星体,被流星撞击成碎片而形成光环;3

    第三,太阳系演化初期残留下来的某些原始物质,因为在洛希极限内绕太阳公转,而无法凝集成卫星,最终形成了光环。

 探测器发回的照片令科学家们吃惊:这些土星光环的构成物质竟然是冰块和一些碎石块,而且这些冰块和石块并不是巨无溺,它们的直径大部分只有几十厘米甚至更小。有人说这些美丽的光环是土星卫星破碎后形成的,也有人说是彗星和卫星碰撞后形成的。看来,土星光环的成因仍然是个谜。

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