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NASA最新图片显示土星的两个巨大卫星图像

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据外国媒体报道,美国国家航空航天局(NASA)2月13日公布了“卡西尼”号太空飞船发回的土星环“横切”两颗土星卫星、形成“一环穿两珠”的奇景照片。从“卡西尼”号飞船发回的图片中可以看到,土星的第三卫星(以下简称土卫三)处于显著的位置,而朦胧的土星第六卫星(以下简称土卫六)则位于较远处,“土卫三”以及土星最大的卫星“土卫六”都正好处在土星环的位置,就如被土星环串起来的珠子一般。研究人员称,“卡西尼”号太空飞船是在距离“土卫三”130万公里,距离“土卫六”200万公里处拍摄到这些珍贵的影像资料的。

  据媒体报道,“土卫六”是一颗非常特别的天体,它是土星最大的卫星,也是太阳系内第二大的卫星,比的卫星月球约大50%,仅比绕木星旋转的“木卫三”小,其直径接近5150公里,是月球的1.5倍。“土卫六”的大气层非常浓厚,成分与地球类似,都是以氮气为主。所不同的是“土卫六”表面的温度远远低于地球,其平均表面温度是零下179摄氏度,液态水是无法存在的。在这一特殊环境下,其气候系统基于甲烷。“土卫六”上有甲烷雨,降雨过后涓涓细流汇入湖泊,由此天文学家推测“土卫六”可能是银河系中除了地球外最值得探索的地方。研究人员认为“土卫六”严寒冰冷表面处的氧气,是通过串流土星磁层获得带电粒子,从而脱离水分子形成的,但二氧化碳的来源目前仍未探知。

  而照片中另一主角“土卫三”是土星第二大卫星,但与“土卫六”相比,就显得微不足道了,它宽100公里,深3至5公里,正如图像所显示的,“土卫三”受到天体严重的撞击,并拥有许多冰裂缝。与“土卫六”相同的是,“土卫三”也有大气层,但其表面的大气层较稀薄而且结构相对简单,主要由氧气和二氧化碳组成。

  据悉,“卡西尼”号太空飞船于1997年发射升空并于2004年到达土星。在探索之旅的头五年,它拍摄了火星和木星的照片,直到2004年6月30日才靠近土星。“卡西尼”号对土星第一次近距离研究在去年6月结束,研究结果为NASA的科学家提供了探索和发现土星秘密的重要信息。

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